EJC holds webinar “Antisemitism and sexism: points of intersection”

French translation below

On International Women’s Day, the European Jewish Congress (EJC) organised an online conference entitled “Antisemitism and sexism: points of intersection”.

The webinar explored the intersectionality between the age-old types of discrimination: antisemitism and sexism.

The event, which was held in the French language with English interpretation, was addressed by Member of the European Parliament Ilana Cicurel (Renaissance – Renew Europe, France), who is also Founder and President of the citizen collective ‘Je m’engage pour l’école’, Rabbi Delphine Horvilleur, author and Editorial Director of the Magazine Tenou’a, and Member of the Parliament of the Brussels Capital region, author, co-founder and president of the Feminist Observatory of Violence against Women Vivanne Teitelbaum who all shared their experiences of exposure to both types of discrimination and reflected on the connections that exist between them. EJC Executive Vice-President and CEO Raya Kalenova delivered opening remarks.

EJC Director of European Affairs Ariella Woitchik who moderated the discussion pointed out that “for a long time we thought that these two forms of discrimination were not linked, whereas in reality, a discrimination does not follow clear patterns and does not stop where another discrimination begins. Since hatred can include both antisemitism and sexism, the solution must also take both issues into account”.

All three speakers stressed the importance of the principle of universal values in the fight against all types of discrimination.

MEP Ilana Cicurel emphasized that “there is a danger to lose the sense of universality in the fights that bring us together today. Our democracies are facing fragmentation of societies, as Jérôme Fourquet explained in his book ‘L’Archipel français’”. Ms Cicurel also added: “Our struggles, as women and as Jews, are not personal but universal. Sexism is an insult to the universality of the human being, just as antisemitism is an injustice to be exposed”.

Rabbi Delphine Horvilleur believes that “what Jews are accused of is very similar to what women are blamed for: being agents of porosity in our societies, especially in times of crisis. More than ever, we must think about these struggles together.” Rabbi Horvilleur also pointed out: “We have to think of the position of others in society, and this is the question raised by the role of women. A system that is not taking into account women is a system that does not make room for anyone else”.

Brussels region MP Viviane Teitelbaum drew attention to the fact that “You are disqualified for your words and there is a ‘house arrest’ because of your identity. Disqualified because supporting the existence of the State of Israel makes the person in question ‘devoid of a humanist approach’. Moreover, being a member of a Jewish community does not meet the common standards of the majority of feminists, particularly on the left. The fight against antisemitism is considered but very rarely endorsed by feminist movements”. Viviane Teitelbaum concluded her intervention by recalling that ” there are often points of intersection between sexism and antisemitism, in an aggressive and violent way. You can see it especially on social media, where words are extremely disturbing”.

The issue of education played a central role during the discussion.

For example, Rabbi Horvilleur reminded that “women often wonder whether they have or don’t have legitimacy to hold certain positions. It remains difficult for women to have a voice or to take the lead. Giving more access to knowledge to women means giving them access to leadership roles”.

MP Viviane Teitelbaum spoke about the importance of educating on both racism and antisemitism: “In the Brussels Parliament, we should have a commission on racism and antisemitism (and not only racism) because antisemitism is historically important in Europe, yet it is not heard and ‘Israel’ becomes a dirty word. We have to work on education, laws and against this approach of prioritization of struggles”.

MEP Ilana Cicurel concluded by pointing out that “we share our struggles, and this is our strength. We cannot attack or counter-attack. In our respective wisdoms, we should not renounce who we are but rather use our identity to contribute to a universal wisdom that brings us together”.

The webinar is also available in its original audio in French.


 

A l’occasion de la Journée Internationale des femmes, le Congrès Juif Européen (CJE) a organisé la conférence “Antisémitisme et sexisme: points d’intersection”.

Durant le webinaire, il a été question d’antisémitisme, de sexisme et de comment ces discriminations interagissent entre elles.

Après quelques mots d’introduction par Raya Kalenova, la Vice-Présidente Exécutive et CEO du CJE, l’Eurodéputée Ilana Cicurel (Groupe Renaissance – Renew Europe et fondatrice du collectif citoyen ‘Je m’engage pour l’école’), la Rabbine Delphine Horvilleur, auteure et directrice éditoriale du magazine Tenou’a et la députée de Bruxelles-Capitale, Viviane Teitelbaum, également auteure et co-fondatrice et présidente de l’Observatoire Féministre des Violences faites aux femmes, ont échangé leurs expériences et leurs opinions sur ces discriminations et les interactions qui peuvent exister entre elles.

La discussion était modérée par Ariella Woitchik, Directrice des Affaires Européennes du Congrès Juif Européen.

Ariella Woitchik a souligné que longtemps, nous pensions que ces deux formes de discrimination s’opéraient de manière distincte, sans lien entre elles alors qu’en réalité, une discrimination ne suit pas des lignes bien définies et ne s’arrête pas là où commence une autre. Dans la mesure où la haine peut inclure à la fois de l’antisémitisme et du sexisme, la solution doit également prendre en compte ces deux problématiques.

Très vite, les différentes intervenantes se sont accordé sur la question de l’universalité des combats contre les discriminations.

L’Eurodéputée Ilana Cicurel a notamment souligné que “le danger dans lequel nous sommes c’est la perte de sens de l’universalité pour les combats qui nous rassemblent aujourd’hui. Ce à quoi nos démocraties font face c’est en réalité ‘l’archipélisation’ de nos sociétés, comme l’a expliqué Jérôme Fourquet”. Elle a ajouté que “Nos combats, de femmes, et de juives, ne sont pas personnels mais universels. Le sexisme est une injure à l’universalité de l’humain, de même que l’antisémitisme est une injustice à réparer.”

La Rabbine Delphine Horvilleur quant à elle estime que “Ce que l’on reproche aux juifs et aux femmes est finalement fort similaire; être des agents de la porosité dans nos sociétés, notamment en temps de crise. Plus que jamais, il faut penser ces luttes conjointement.” Elle a continué en ajoutant “qu’il faut penser la place de l’autre dans une société, et c’est la question que pose la place des femmes. Un système qui ne fait pas de place aux femmes est un système qui ne fait pas place aux autres, quels qu’ils soient”.

Enfin, la Députée régionale bruxelloise Viviane Teitelbaum à quant à elle attiré l’attention sur le fait “qu’il y a une disqualification de la parole et une assignation à résidence identitaire. Disqualifiée car le fait de soutenir l’existence de l’Etat d’Israël rendrait la personne en question ‘dépourvue d’une approche humaniste’. Ensuite, l’appartenance à la communauté juive ne convient pas à la majorité des féministes, notamment à gauche, en terme de normes. La lutte contre l’antisémitisme est écoutée mais trop rarement reprise dans ces mouvements féministes”. Viviane Teitelbaume a conclu son propos en rappelant “qu’il y a souvent des croisements entre sexisme et antisémitisme, de manière agressive et violente. On le voit notamment sur les réseaux sociaux, lorsque l’on mène un combat, les paroles sont extrêmement scandaleuses”. 

Enfin, la question de l’éducation a aussi occupé une place centrale.

En effet, la Rabbine Horvilleur rappelait que “souvent les femmes se demandent si elles ont une légitimité à être ici ou là. Il reste difficile pour les femmes à avoir la parole ou prendre la place de dirigeante. Donner plus d’accès au savoir aux femmes c’est leur permettre l’accès à cette place de leadership”. 

Viviane Teitelbaume quant à elle a évoqué l’importance d’éduquer tant sur le racisme que l’antisémitisme : “Au Parlement Bruxellois, nous devrions avoir les assises sur le racisme ET l’antisémitisme (et non uniquement sur le racisme) car cet antisémitisme occupe une place particulière en Europe, pourtant cela devient inaudible et ‘Israël’ devient un gros mot. Il faut travailler sur l’éducation, les lois et contre ce modèle de hiérarchisation des combats.” 

Ilana Cicurel a conclu en signalant que “nos combats nous les partageons, et c’est d’ailleurs notre force. On ne peut pas être dans l’attaque ou la contre-attaque. Dans nos sagesses respectives, on ne renonce pas à qui nous sommes mais on les traduit plutôt pour contribuer à une sagesse universelle qui nous rassemble”.

Le webinaire est aussi disponible en version française

 

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